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« La Fondation Général Bigeard, sous l'égide de la Fondation de France a le devoir de faire connaître les principes qui ont guidé la vie et l’œuvre du Général afin que les jeunes générations, puissent s’en inspirer trouvant ainsi des exemples d’enthousiasme et d’espérances sans cesse renouvelés.»

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"Cérémonie à Toul"

Plus de 2 000 personnes, dont de nombreux militaires, ont rendu lundi 21 juin un ultime hommage au général Marcel Bigeard, lors de ses obsèques en la cathédrale de Toul (Meurthe-et-Moselle). "C'est un homme qui était un héros et un exemple. Il m'avait donné un conseil: être souple comme le cuir mais trempé comme l'acier pour 'être et durer'", a déclaré le ministre de la Défense Hervé Morin, faisant référence à la devise du 3e régiment de parachutistes d'infanterie et de marine de Carcassonne, que le général Bigeard avait commandé de 1958 à 1960.

 

Le ministre de la Défense et l'ancien président de la République Valéry Giscard d'Estaing étaient présents dans la cathédrale Saint-Etienne, située à quelques centaines de mètres du domicile de Marcel Bigeard, où le militaire est décédé vendredi matin, à l'âge de 94 ans.

Sur le cercueil, recouvert du drapeau français, avaient été posés la grand-croix de la Légion d'honneur, le képi et la casquette kaki de para du général, alors qu'une gerbe de la présidence de la République avait été déposée au pied de la dépouille.

L'ensemble du 3e régiment de parachutistes d'infanterie et de marine de Carcassonne, ainsi que des centaines de militaires, dont 500 porte-drapeaux, ont assisté aux obsèques. Au premier rang figuraient Gaby et Marie-France Bigeard, la veuve et la fille du militaire, ainsi que plusieurs personnalités politiques.

Le dernier clin d'oeil d'un éternel rebelle Valéry Giscard d'Estaing, qui avait fait de Marcel Bigeard son secrétaire d'Etat à la Défense entre 1976 et 1978, a évoqué la mémoire du "dernier soldat emblématique de notre histoire militaire.

J'ai compris le souhait de Marcel Bigeard de vouloir ses cendres dispersées sur Dien Bien Phu: ce sera son troisième saut, pour rejoindre ses hommes", a dit l'ancien président, qui a confié avoir parlé au téléphone avec le général "il y a 17 jours, lorsqu'il était à l'hôpital.

Je lui avais promis de venir le voir à Toul, mais je ne pensais pas venir si tôt", a-t-il regretté. Devant le cercueil, le ministre de la Défense a pris la parole en fin de cérémonie en évoquant "le souvenir de son regard lumineux, de son rire clair et de son enthousiasme communicatif". "Vendredi dernier, c'était un 18 juin, vous avez effectué votre dernier saut. Etait-ce une ultime volonté de vous confondre avec l'histoire? Etait-ce le dernier clin d'oeil d'un éternel rebelle?", a dit Hervé Morin.

La cérémonie, célébrée par Mgr Luc Ravel, évêque aux armées françaises, a en outre été marquée par l'intervention de l'aumônier de la garnison de Toul. Ce dernier a rappelé les accusations de torture contre Marcel Bigeard, "ce que vous avez toujours démenti", a souligné l'homme d'église.

Nadine Morano, secrétaire d'Etat à la Famille, présente aux côtés de nombreuses autres personnalités politiques locales, a également pris la parole pour lire un extrait de la Bible. Les honneurs militaires seront rendus au général Bigeard mardi à 11H00 dans la cour d'honneur des Invalides, a annoncé lundi le gouverneur militaire de Paris dans le carnet du Figaro.

Le cercueil de Marcel Bigeard sera exposé en la cathédrale de Saint-Louis des Invalides, l'église des soldats", du lundi 21H00 au mardi 10H00.

Source AFP

 

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